“坐稳了吗,你可得扛住了啊⋯⋯”

接到经纪人埃里克·沃尔特斯的电话,刚结束训练的斯蒂夫·西德维尔有点不知所措

“坐稳了吗,你可得扛住了啊⋯⋯”

接到经纪人埃里克·沃尔特斯的电话,刚结束训练的斯蒂夫·西德维尔有点不知所措。他后来告诉The Athletic的专栏作者西蒙·约翰逊:我还以为是家里发生了什么不好的事情。

“我刚跟彼得·肯扬打完电话,切尔西,他们准备签你了。”

出道于阿森纳青训,多年辗转于低级别球队,自称曾经是切尔西拥趸的西德维尔,只以为埃里克·沃尔特斯在开玩笑。

加盟切尔西之前,西德维尔效力于雷丁。

直到那年夏天,西德维尔离开雷丁,与若泽·穆里尼奥同框合影时,一切才变得真实起来。2007年7月,24岁的英格兰中场西德维尔,以自由身加盟了全家人的心爱之队——切尔西。再多的邀约,再好的合同,也改变不了他对斯坦福桥球场的心向往之。

对于2007-08赛季由穆里尼奥执教的切尔西而言,以自由身加盟的西德维尔,着实是个异类:零身价,无名气,还是个英格兰人。看看当时蓝军的核心构架吧:切赫、阿什利·科尔、马克莱莱、埃辛、舍甫琴科、兰帕德、德罗巴、米克尔、巴拉克、马卢达、特里⋯⋯

至于市场身价仅有180万镑的斯蒂夫·西德维尔,等等,那是谁?就连前者自己,也感受到一些格格不入,面对一个个超级巨星,他在飞机上甚至紧张到只想跟装备员挨着。

虽然在加入球队之前,西德维尔已经与穆里尼奥通了电话,并在葡萄牙人的家中进行过面谈,但仅仅是球队集合的第一天,西德维尔还是对新帅的“见面礼”防不胜防。“斯蒂夫,这个赛季你就穿9号吧”,穆里尼奥在球队大巴上突然说道。

本来打算接过14号的西德维尔,一时有些慌乱,在迅速地斟酌主教练的用意后,他决定向葡萄牙人展现一下自己的骨气。好吧,那就9号吧。放眼西德维尔17年的职业生涯,他在一线队选择过的号码,包括了14号、4号、7号、21号和36号,而其罕有的顶级豪门经历,却是与一个传统的中锋号码有关——9号。

西德维尔并不清楚,彼时的穆里尼奥究竟有何想法,他只是觉得自己不能说“不”。英格兰中场回忆说,“在听到这个号码之后,我的家人和朋友都是哈哈大笑。很显然,我可没有什么中锋的特质,整个赛季下来,我只为切尔西攻入了一个进球。”

事后回想起来,西德维尔觉得自己大概是被当枪使了,在度过一个鲜有重金引援的夏天后,穆里尼奥决定用这样的奇葩方式,向管理层暗示自己的不满。

那个赛季的切尔西并不太平,开季仅仅一个多月,连场不胜的穆里尼奥便与俱乐部协商解约,结束了蓝桥之旅。西德维尔还记得,葡萄牙人离开球队时,德罗巴、兰帕德和特里的热泪盈眶,“那样的氛围真的让人不太好受。”后来,西德维尔给穆里尼奥发去信息,二人互相送上了祝福。

诚然,阿夫拉姆·格兰特的上任,并没有给西德维尔的蓝军生涯带来转机。2007-08赛季的后半段,纵然多线奏凯、赛事密集,但英格兰中场依然无法在切尔西站稳脚跟,也就是联赛杯和足总杯的部分赛事,成为了他的主要战场。那个赛季,他的总出场时间仅有1116分钟,位列蓝军一线队的倒数第6位。

2008年5月21日,没有出战资格的西德维尔,坐在了卢日尼基球场的看台上,他以实打实的球迷身份,目睹了切尔西在莫斯科雨夜的饮恨。在他的记忆中,回国的飞机上几乎没有人说话,大家都默不作声,“那样的气氛真的很吓人”。

一个多月后,西德维尔离开切尔西,以560万镑加盟阿斯顿维拉。稀里糊涂的豪门生涯,就此划上句号。

2018年7月,辗转过阿森纳、布伦特福德、贝弗伦、布赖顿、雷丁、切尔西、阿斯顿维拉、富勒姆和斯托克城的西德维尔,宣布挂靴。他目前在布莱顿的U16梯队担任教练,并兼职着俱乐部的宣传大使。

布赖顿是西德维尔职业生涯的最后一站。

时至今日,在西德维尔的办公室里,依然装裱着一件由切尔西全体球员签名的首秀球衣。即便不是十全十美的经历,但他依然珍存着这段记忆。

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